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亚马逊对iRobot 14亿美元收购计划流产 老牌扫地机器人制造商陷入困境

发布日期:2024-02-12 05:41    点击次数:127

21世纪经济报道记者 张赛男 实习生杨唯琬 上海报道

几经波折,亚马逊对扫地机器人制造商iRobot的收购还是迎来终止。

当地时间1月29日,亚马逊宣布放弃对iRobot的14亿美元收购交易。两家公司均表示,欧盟监管机构因“竞争担忧”而阻止交易。

一家是国际电商巨头,一家是扫地机器人的“鼻祖”,该笔交易曾被视为是强强联合。但该项交易自2022年宣布以来,就陷入重重阻碍。在经过欧盟和美国的一系列监管审查后,收购价格从17亿美元逐渐下降至14亿美元,并直至终止。

欧盟委员会在去年11月表示,这笔交易有可能让亚马逊利用其在线商店的优势,排挤或降低iRobot的竞争对手的知名度。

欧盟反垄断机构出手

2022年8月,亚马逊宣布以每股61美元的价格收购iRobot,该笔现金交易对iRobot估值为17亿美元。若该笔交易完成,有望成为亚马逊历史上的第四大笔收购。

但这笔交易旋即引起了欧盟的一系列监管审查。

2023年4月,英国竞争和市场管理局(CMA)对亚马逊收购iRobot的交易展开正式调查。当年7月,欧盟委员会开始对本次收购启动反垄断调查,称亚马逊和iRobot的交易协议可能会影响iRobot的竞争对手在亚马逊电商平台上的表现,亚马逊可能会降低竞争对手产品的曝光度。

去年11月,欧盟委员会担忧,此交易可能会限制机器人吸尘器行业的竞争。另一方面,亚马逊和iRobot的产品在亚马逊的电商平台上销售,且iRobot的众多竞品也在此出售。因此,监管部门担忧亚马逊可能借助自己的垄断地位,排挤竞争对手产品,导致消费者面临更高的价格、更低的品质以及有限的创新。

约两周前就有媒体报道称,欧盟监管机构不会批准亚马逊对iRobot的收购。当日,iRobot股价暴跌超30%。进入2024年以来,iRobot累计跌幅更是接近60%。

欧盟委员会执行副主席兼竞争专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)在29日发布的一份声明中写道:“我们的深度调查初步显示,收购 iRobot后,亚马逊可能会通过限制或降低用户访问的方式在电商平台上排除iRobot的竞争对手。”维斯塔格还认为,亚马逊对市场的控制“可能会限制扫地机器人市场内的竞争”。

当地时间1月29日,亚马逊最终决定放弃以14亿美元收购扫地机器人制造商iRobot的计划。据悉,亚马逊和iRobot已签署终止收购的相关协议,解决所有交易中的未决问题,包含亚马逊向iRobot支付9400万美元的解约费。

iRobot陷入困境

iRobot 是老牌扫地机器人公司,其在1990年于美国特拉华州注册成立。2002年9月,iRobot推出了家用机器人的旗舰产品Roomba,至今总销量超过300万台,是扫地机器人领域的开创者。2005年11月,iRobot在纳斯达克上市交易。

根据相关机构的数据统计,2015年,iRobot全球市场占有率超过60%。其中,美国市场占有率80%以上,日本市场70%以上,中国市场份额也逐年上升跃居至第二名。

iRobot的CEO Colin M. Angle曾在2015年公开表示,“除了美国以外,未来5年之内中国将成为iRobot第二大市场”。2018年,iRobot还率先在行业内推出了扫地机器人自动归位充电、自动集尘等功能。

但随着中国本土品牌的崛起,iRobot的市场份额开始受到挑战。奥维云网的研报显示,中国扫地机器人市场在2020年~2021年保持两位数高速增长,诸如石头科技、追觅、云鲸等新兴品牌的市场份额也水涨船高,智能导航、自动集成等功能成为扫地机器人的标配,价格相对iRobot也更低。

2022年,iRobot在中国线上扫地机器人市场的销售额份额中,甚至没有进入前十名,排名第11位,份额仅为0.4%。

2023年,据iRobot披露的数据,预计公司全年营收为8.91亿美元,同比下降25%,预计亏损在2.65亿到2.85亿美元之间。

而此项交易的终止,也将让iRobot雪上加霜。在亚马逊宣布放弃收购iRobot的当天,iRobot宣布首席执行官Colin Angle将从公司离职,iRobot还会裁员大约350人,占员工总数的31%。

据iRobot透露,本次实行运营重组计划的目的,是为了保证公司在当前的形势下保持稳定,同时专注于盈利能力并推进关键增长计划,以扩大其在中端和高端细分市场的市场份额。iRobot预计,在2024年前两个季度,重组将花费1200万至1300万美元,主要用于遣散费和与裁员相关的费用,其中大部分预计将在第一季度进行。